Hvorfor den dystre verdenen til Netflixs Squid Game er et strømmefenomen

Hvorfor den dystre verdenen til Netflixs Squid Game er et strømmefenomen

Blekksprutspill , et originalt Netflix-drama produsert i Sør-Korea, er et strømmefenomen. Utgitt 17. september, har serien i løpet av to uker blitt den mest sette Netflix-tittelen i 76 land, inkludert USA, Australia og Sør-Korea.

I ni episoder deltar desperate mennesker som er fastklemt i gjeld frivillig i en sekvens av seks sadistiske og dødelige overlevelsesspill. Prisen for vinneren er 46,5 milliarder vunnet (rundt 50 millioner dollar). I utgangspunktet er de 456 deltakerne uvitende om at det er en vri. Det kan bare være én vinner - og resten av deltakerne vil dø underveis.



Dette utfallet er forespeilet for seerne i et segment som går foran episode 1, der to grupper barn blir sett spille det eponyme Squid Game (i hovedsak et voldelig spill spilt av koreanske skolegutter). Gruppene kjemper for å eie et blekksprutformet område tegnet på bakken. Både angripere og forsvarere må motstå å bli skjøvet ut av lekeområdet, for, ifølge kommentaren, 'dør' du hvis du blir skjøvet ut.

LES MER: Squid Game får hvite slip-on Vans til å øke 7800 prosent

Squid Game-deltakere stilte opp

Serien følger reisen til desperate mennesker mens de konkurrerer om å overleve og en premie på 50 millioner dollar. (Netflix)

Slike spill er ofte metaforer for livserfaringer. Spill strukturert som en kamp om besittelse, eller med mål om å overvinne en spiller i en kontrollposisjon, er ofte historier om sosial aspirasjon og begrenset sosial mobilitet.

I overlevelsesspillet som ble spilt i episode 1, Red Light, Green Light (også kjent som 'Hibiscus-blomster har blomstret' i Korea og 'Statuer' andre steder rundt om i verden), kan spillere vinne hvis de kan krype fremover når den kontrollerende figurens rygg er snudde. Hvis de sees å bevege seg, blir de 'eliminert' (og i dette tilfellet dør).

Den brutale tilpasningen av barnespill i sentrum av Blekksprutspill har klart fanget fantasien til seriens seere, og gir også en oppsiktsvekkende stemningsfull metafor for sosioøkonomisk ulikhet og kapitalisme.

LES MER: Jimmy Fallon forlot lamslått da Madonna viser live-publikum under Tonight Show-opptreden

TV-drama fremstiller ofte Korea som et dypt ulikt og voldelig samfunn. Dens traumatiske historie gjennom det meste av det tjuende århundre - Japansk kolonisering , Korea-krigen , nesten 40 år med militærdiktatur og økonomiske kriser - har satt dype psykologiske spor på den nasjonale psyken.

Mørke politiske fortellinger i TV og film fortsetter å uttrykke den sosiale innvirkningen av denne historien, for eksempel den nylige Netflix zombieserien Kingdom (2019–2021), sammen med D.P. (2021), Signal (2016) og Stranger (2015). Det økonomiske gapet i det koreanske samfunnet blir stadig større, og har blitt et tilbakevendende motiv i TV-drama.

Lee Jung-jae som Squid Game-hovedperson Seong Gi-hun, en desperat gambler.

Lee Jung-jae som Squid Game-hovedperson Seong Gi-hun, en desperat gambler. (Youngkyo Park / Netflix)

Dette ulikt samfunn er en stift i 'Askepott'-historier der hovedpersoner blir fordrevet inn i fattigdom og misbrukt av de med rikdom og makt til de gjenvinner sin plass. Det gjenspeiles også i dramaer om de superrike som f.eks Sky Castle (2018) og Penthouse (2020-2021), som viser hvordan ultra-rike koreanere opprettholder sin kontroll over landets rikdom.

Bong Joon-Hos Oscar-vinnende Parasitt (2019) trakk dramatisk oppmerksomhet til det økonomiske gapet , i likhet med flere andre filmer: Brenning (2018), Veteran (2015) og Innsidere (2015).

Økonomisk stress

Sosioøkonomisk ulikhet i Blekksprutspill utforskes gjennom de ofte hjerteskjærende fortellingene om deltakerens økonomiske stress. Disse er vist å være ofte forsterket av Koreas mangel på et sosialt sikkerhetsnett og uregulerte finansielle strukturer.

Ansettelse i underklasser er prekær: Hovedpersonen Gi-hun (Lee Jung-jae) har blitt avskjediget, har opparbeidet spillegjeld, har ikke råd til livreddende operasjoner for sin mor, og har forsøkt å løse sine økonomiske problemer ved å låne fra lånehaier.

TV-dramaer skildrer i stor grad denne sistnevnte praksisen som en plage for samfunnet: rentene er utpressende og låntakere glir lett inn i en form for moderne slaveri gjennom stadig økende gjeld.

Effektivt slaveri er også avbildet i Blekksprutspill i utnyttelsen av nordkoreanske flyktninger og sørasiatiske migrantarbeidere, ofte av andre underklassemedlemmer.

Blekksprutspill deltakere som stiller spørsmål ved deres forpliktelse til det voldelige spillet blir advart av de som har kontroll om at de på grunn av deres fattigdom eller gjeldsnivå vil ha det mye verre i verden utenfor. Episode 2, Hell, er en realistisk beretning om det prekære livet til marginaliserte mennesker, og motivasjonene som driver dem inn i det farlige spillet.

LES MER: Koreansk Dalgona-godteri fra Squid Game går viralt

Rødt lys, grønt lys er en av de sadistiske tilpasningene til barn

Rødt lys, grønt lys er en av de sadistiske tilpasningene av barnespill i Squid Game. (Netflix)

Populariteten til Squid Game

Den globale populariteten til Blekksprutspill kan tilskrives ulike faktorer.

For det første trekker den på en verdensomspennende kulturell besettelse av spillprogrammer, fra spørrekonkurranser hvor vinnere håper å tjene en formue til reality-tv-programmer som f.eks. Overlevende .

Når deltakerne våkner sin første morgen i den enorme sovesalen deres, består lydsporet ganske komisk av Haydns triumfistiske 'Trompet Concerto', som tidligere ble brukt som signalmusikk i et populært koreansk quizspill med tittelen Janghak Quiz (1973-1996).

Blekksprutspill inkluderer også et voldsnivå som er karakteristisk for vestlig kino, men sjelden i koreansk TV-drama. Det danner en potent metafor for en dyp sosial ubehag.

Serien inneholder også mye svart komedie og til og med skadefreude. Det er en humoristisk motsetning mellom hendelser på skjermen, og den romantiske musikken til lydsporet.

LES MER: Netflix redigerer «Squid Game» etter kvinne bombardert med spøkeanrop

For eksempel er den illevarslende forberedelsen til det første spillet, inkludert passasje langs en Escher-inspirert trapp, akkompagnert av Johann Strauss sin Blå Donau-vals. Etter å ha glemt datterens bursdag, gir Gi-hun henne en mystisk gave som viser seg å være en sigarettenner i form av en pistol. Øyeblikket da hun åpner gaven sin er både veldig morsomt og hjerteskjærende.

Endelig er serien en produksjon av høy kvalitet. Dens visuelle er sterk og den bygger spenning veldig effektivt. Slike elementer temper det som ellers kan virke hardhendt samfunnskritikk.

Suksessen først av Parasitt og nå av Blekksprutspill bringer koreansk film og media frem i det internasjonale rampelyset på en enestående måte.

Hwang Dong-hyuk, direktør for Blekksprutspill , måtte vente 12 år for å finne en støttespiller for manuset sitt. Han har vært en svært vellykket filmskaper, kjent for Dogani (2011) og Frøken bestemor (2014), og ser foreløpig ut til å ha sikte på en retur til den store skjermen. Kanskje han lar seg overbevise om noe annet?

Sung-ae Lee , foreleser, asiatiske studier, Macquarie University .

Denne artikkelen er publisert på nytt fra Samtalen under en Creative Commons-lisens. Les original artikkel .